Radiateur steatite

Écrit par les experts Ooreka

Acova

Le radiateur stéatite est un émetteur de chaleur électrique à inertie sèche, dont la masse d’accumulation de chaleur est constituée d’une roche extrêmement dense : la stéatite. Il est particulièrement adapté au chauffage des pièces de vie (salle de séjour, salle de jeu, bureau, etc.). Le point maintenant.

Radiateur stéatite : qu'est-ce que la stéatite ?

Une roche ollaire

La stéatite est une roche ollaire composée essentiellement de talc et de magnésite compactés dans le manteau terrestre.

Utilisée depuis la plus haute Antiquité pour confectionner des bijoux, des statuettes, des pots et des marmites, elle est entrée plus récemment dans la fabrication de poêles et d’émetteurs de chauffages électriques à accumulation.

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Qualités de la stéatite

Les qualités qui font le succès de la stéatite sont :

  • une bonne conductibilité thermique (6,4 W/mK), qui lui assure un échauffement rapide, régulier et dans la masse ;
  • une forte masse volumique (2 980 kg/m³), qui lui confère une capacité d’accumulation thermique exceptionnelle (0,98 J/gK) et la rend capable de stocker une grande quantité de chaleur dans un faible volume ;
  • une très bonne résistivité électrique, qui permet de l’associer sans danger aux résistances électriques ;
  • une forte résistance à la chaleur et aux chocs thermiques, qui rendent le matériau stable dans le temps.

Bonne émissivité thermique : un avantage à nuancer

Cette caractéristique de la stéatite, constitue un avantage pour ses usages au feu (poêles et marmites). Elle peut devenir un handicap pour un radiateur à accumulation.

Exemple : la stéatite accumule, à volume égal, le double de chaleur que la brique réfractaire, mais la restitue également plus vite. Intéressante pour atteindre rapidement la température de confort, cette faculté devient un défaut pour accumuler aux heures creuses la chaleur qui sera lentement restituée pendant les périodes où l’énergie est plus chère.

Pour répondre à ce problème, il suffit de polir les surfaces extérieures de la pierre. On rétablit ainsi un taux d’émissivité compatible avec l’usage recherché.

À noter : un seul coup d’œil suffit à s’assurer que la pierre a subit ce traitement lorsqu’elle est apparente. C’est beaucoup plus difficile lorsqu’elle est recouverte d’un habillage. Ne pas hésiter à exiger des éclaircissements du vendeur.

Radiateur stéatite : comme une belle pierre

Les chlorites et quelques autres éléments entrant dans la composition de la stéatite lui confèrent un aspect marbré particulièrement esthétique.

Certains fabricants de radiateurs laissent donc ce matériau apparent, sous forme de panneaux polis comme un joyau. Ces radiateurs, du plus bel effet, souvent teintés de nuances de vert, peuvent s’enrichir de veines aux couleurs les plus variées.

Remarque : ce type de présentation est parfaitement sécurisé, car la pierre est imperméable à l’eau et insensible à la plupart des salissures domestiques.

Radiateur stéatite : un fonctionnement simple et efficace

Le radiateur stéatite est composé de couches de roche prenant une ou plusieurs résistances mica en sandwich. Les surfaces de contact entre la roche et les éléments chauffants sont solidarisées par une colle réfractaire (le plus souvent, de la silicone à haute température).

Dès que la résistance est alimentée :

  • la résistance chauffe la pierre par contact ;
  • la montée en température s’opère de façon rapide et homogène ;
  • lorsque la stéatite s’est gorgée de chaleur, la résistance se coupe, mais le radiateur continue à dispenser les calories accumulées.

Bon à savoir : les performances de l’accumulation sont fortement influencées par la taille des fragments de pierres constituant le cœur de chauffe. Plus ils sont volumineux, meilleure sera la capacité d’accumulation. Dans cette logique, l’idéal serait une masse monolithique et le moins efficace la poudre de stéatite agglomérée par un ciment. À méditer...

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Radiateur stéatite : la stéatite et les économies d’énergie

En matière de rendement, ce type d’émetteur ne fait pas mieux que tous les radiateurs à résistances électriques : 1 kW de chaleur correspond à 1 kW consommé. Cette loi incontournable de la physique n’interdit pourtant pas les économies d’énergie.

La régulation électronique peut faire chuter de 30 à 40 % la dépense énergétique. Ce dispositif pilote le cœur de chauffe pour maintenir dans la pièce la température souhaitée, sans gaspillage d’énergie.

Les radiateurs modernes sont dotés de dispositifs intelligents :

  • thermostats électroniques programmables, 100 % personnalisables ;
  • détecteurs de présence, pour optimiser la chauffe aux seuls moments utiles ;
  • détecteur de fenêtre ouverte, qui évite de disperser les calories dans l'atmosphère.

Quel qu’il soit, un chauffage électrique dans une maison mal isolée est une ineptie et un gouffre financier. Il importe de soigner cet aspect de la construction.

Attention : le dimensionnement approprié du radiateur est particulièrement important, car la surchauffe du local peut bloquer prématurément le processus d’accumulation

3 raisons qui rendent le radiateur stéatite plus confortable

Le radiateur stéatite peut soutenir, en confort, le chauffage central « basse température », sans en imposer les difficultés et les coûts d’installation :

  • La surface du radiateur atteint rarement plus de 45°C. Cette chaleur douce et homogène est exempte de turbulences désagréables.
  • La diffusion, essentiellement radiante, de chaleur garantit un très faible gradient de température entre le sol et le plafond (< 3°C), évitant les pieds froids.
  • Le radiateur stéatite n’assèche pas l’air ambiant.

Prix des radiateurs stéatite

Les prix sont fortement influencés par la qualité et la provenance de la stéatite, par le type de présentation et par les performances de la régulation embarquée :

  • radiateur stéatite, 1 000 à 2 000 W, habillage alu : entre 200 et 700 € TTC ;
  • radiateur à panneau stéatite apparent poli : entre 900 et 1 500 € TTC.

Remarque : comptez entre 100 et 150 € TTC pour la pose par un technicien spécialisé.

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